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【一流選手の愛用ギア】山田哲人選手が語るスイングを支える相棒とは?

2018.6.7

打率3割、30本塁打、30盗塁のトリプルスリーをプロ野球史上初めて2年連続で達成した山田哲人選手。豪快なホームランを放つ山田選手に、打撃論やリストサポートの重要性を教えてもらった。


遠くに飛ばすためにはスイングスピードが重要

若干25歳ながら、日本球界をリードする存在の山田選手。特出した能力は数多くあるが、最大の魅力はやはりパンチ力のある打撃だ。プロ野球選手のなかで身体が特別大きくないにも関わらず、2015年には本塁打王に輝いた。「遠くに飛ばす秘訣ですか? 特にないですよ」と笑うが、常に意識してきたことがある。
「昔から僕はスイングスピードを大事にしています。やっぱり打撃は振る力が何よりも大切です。高校時代も身体が細く『パワーがないな』と感じていましたが、とにかく振る力をつけようと意識し、バットを振りました。練習の甲斐もあり、スイングスピードはチームの中で一番でした。スイングスピードを生かした打撃を覚えたことで、遠くに飛ばせるようになったと思います」。

リストサポートとの出会いは手首のケガがきっかけ

そんな山田選手のスイングを高校時代から支えているものがある。当時は高い身体能力に頼るプレーが多く、身体に負担がかかっていた。高校2年時には右手首が悲鳴を上げ、バットを握れない時期が続いたという。このケガをきっかけに、マクダビッドのリストサポートを使用するようになった。
「手首をケガして、思い切り振ることができなかったときは本当に辛かったです。痛すぎて、バットを振るのが怖くなりました。そんなときリストサポートに出会ったんです。付け始めた当初は違和感がありましたが、振るたびに馴染んできて、痛みを感じなくなりました。他のメーカーのモノも試したんですが、マクダビッドと比べるとフィット感が全然違いましたね。ケガの予防にもなるので、それ以来ずっと右手首に付けています」。

山田選手のオススメ!
マクダビッドリストサポート/品番:M451N/価格:1,620円
巻きつけ式なのでフィット感を自在に調節でき、バッティンググローブの上から装着してもズレにくい。手首への衝撃を低減させるため、ケガの予防として重宝するアイテムだ。ロゴなしタイプなので高校野球でも着用可能。

手首への不安がなくなったことで「より真剣に野球に向き合えるようになった」と山田選手はいう。今ではギアという枠を超えて、切っても切り離せない身体の一部となった。
「リストサポートを見ると、身体が勝手に反応して、自然と装着しちゃいます(笑)。僕にとってはまさに相棒といえる存在です。リストサポートと出会っていなければ、とっくに野球人生は終わっていたかもしれません」。



やればやるだけ上手くなるが自ら考えて練習することが大切

山田選手は高校3年時に甲子園初出場を果たす。チームは3回戦で敗れはしたものの、個人としてはホームランを放つなど、大舞台で力を発揮した。今でも高校野球をテレビで観る度、当時のことを思い出すという。

「小学生の頃から『絶対に甲子園でホームランを打つ』と周りに言っていたので、有言実行できて幸せでした。野球をやっていてよかったと思える瞬間でした」。

高校3年間は「かけがえのない時間」と振り返る。高校球児へのアドバイスとして挙げたのは、やらされる練習ではなく、自ら考えて練習をする意識の大切さだ。
「練習はやればやるほど上手くなります。でも、ただガムシャラにやればいいというわけではありません。僕は『今日は質を求めるか』、それとも『今日は量をこなすか』など、毎日テーマを決めて練習していました。質と量を両立するのは難しいことですが、それでも自分で考えながら練習をすれば、どんどん伸びていくと思います」。
 

編集部の厳選アイテム


■マクダビッド ストラップリストサポート
品番:M4511N
価格:2,160円
親指に掛けないスリーブタイプ。バッティング時だけではなく、守備のときでも使用可能だ。吸汗速乾性に優れた素材のため、汗をかきやすい夏場の練習でもストレスなく装着することができる。



■マクダビッド 4WAYニット エルボーEP
品番:M5130
価格:2,700円
ひじの使い過ぎ、投球動作のストレスによる 「野球ヒジ」の問題個所をサポートし、負担を軽減。L字型のエラストマーパッドが関節をソフトに圧迫、安定。軽く柔らかいニット製で抜群の通気性だ。




■マクダビッド パワーアームスリーブ
品番:M656 (1本入) M6566(2本入)
価格:1,944円(1本入) 3,456円(2本入)
腕全体を適圧サポートし、打撃〜捕球・投球時の瞬発的パフォーマンスを助ける。劣化しない吸汗速乾機能が理想的な体温調節を補助。高いフィット性・ストレッチに優れ、快適な着用感も特長だ。



■マクダビッド パワーレッグスリーブ
品番:M6577(2本入=両脚用)
価格:3,132円
超軽量・薄型のコンプレッションレッグスリーブ。塁間のダッシュ&ストップ、捕球時の素早い反応など瞬発的な動きをサポート。汗ムレや冷えを抑制し体温調節も可能。筋肉疲労の軽減にもなる。



■ショックドクター エアコアカップ
品番:208
価格:3,024円
キャッチャー以外の「内野手」の為に開発したソフトタッチで軽量な革新的カップ。着用時の違和感がなく、衝撃を効率よく分散させる立体多層構造が特長。手洗いが可能な為、常に清潔に保てる。



■ショックドクター コアサポーターCP
品番:218
価格:2,376円
プロテクトカップを最適な位置にキープし、その性能を最大限に引き出す専用サポーター。柔らかなメッシュ素材で快適な着用感。素肌の上からだけではなく、ショーツの上からも着用可能。

(取材・文=タイムリー編集部 写真=齊木恵太)

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