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「野球が前提」の海外留学だったから、安心して送り出せた

2018.2.2

Timely!誌面で連載中の『“パイセン”による海外留学のススメ』。留学先で奮闘する留学生を紹介するコーナーですが、今回は留学生本人ではなく、お子さんを海外へ送り出す側の親御さんが登場。息子の裕吾君が現在野球留学真っ只中の濱川誠さんにお話しを伺いました。


最初は正直疑っていました

――息子さんが最初に野球留学をしたいと言い出したときはどう思われましたか?

「みなさん驚かれるとは思うのですが、不思議とうちは驚かなかったですね。というのも、息子が高校3年時に修学旅行で海外に行ったときから、海外に興味があるという話をしはじめていたんです。はじめは冗談かなあと思っていたんですが、“英語かぶれ”しだしたりしていたので、これは本気だなと(笑)。それで、何ヶ月か経ってからあらためて進路の話をしたときに、留学という選択肢について言ってきたので、私としても心の準備ができていたのかもしれませんね」

――不安はありませんでしたか?

「そうですね。ただ単に、『高校を卒業したら海外の大学に行きたい』と言われていたら、反対していたかもしれません。息子の場合は『アメリカの大学で野球がしたい』という、野球を続けることが前提の留学だったので、私としても野球を続けてほしいと思っていたこともあり、背中を押してあげようという気持ちになりました。性格的な部分は、根っから明るいタイプなので心配していなかったんですよ。『裕吾ならまあ大丈夫か』って(笑)。実際、渡米してすぐ馴染んだようだったので、安心していますね」

――息子さんは、アスリートブランド社を通じてトライアウトを受け、野球留学に挑戦されました。経緯をお聞かせいただけますか?

「はい。まず、高校3年最後の夏の大会が終わり、息子と進路の話をしはじめようかというときに、アスリートブランドさんから学校に届いていた資料が初めのキッカケでした。野球部の監督さんが、担任の先生だったこともあり、進路の話をするときに渡してくださったんです。野球留学の斡旋ということだったので、最初は正直疑っていましたね(笑)。ただ、いただいた資料がとても丁寧で心がこもっていて、驚いたんです。息子が海外に興味があることはわかっていましたので、まず一度話しだけでも聞いてみようと思ったんです」

――実際に相談されて、印象はいかがでしたか?

「狭山ヶ丘高校がベスト4まで勝ち進んだ埼玉県の秋季大会での裕吾のプレーも見ていてくださって、その上で海外でステップアップしませんか?というお話を伺って、とても安心したのを覚えています。いま、海外留学について詳しい方って、ほとんどいらっしゃらないと思うんですよね。実際、私も全く知らなかったんですが、金銭的な部分の負担や、仕組み等について詳しく、わかりやすく説明してくださいました。この方たちなら息子を任せても大丈夫だなって思ったんです」

――息子さんが留学されて、成長を感じる部分はありますか?

「ありますね。アメリカでは寮生活をしているということで、自立したなと思う場面が増えましたし、なにより体つきが驚くほどに変わりました。しっかり練習もしているんだなと思うと、野球も応援している立場からするとすごくうれしいですね。細かい話になりますけど、いまはSNSやLINEなどのアプリを通じて、距離が離れていても連絡がすぐとれる環境があります。ひと昔前に思っていた留学というものに対するイメージは、変わってきているのかなとも思います」

――実際に海外留学に息子さんを送り出した今、改めて海外留学についてどう思いますか?

「そうですね。私はいいことだと思います。日本の大学に行くのが悪いことだというつもりは全くありませんが、海外に行くことで、勉強も野球も逃げられない環境でしっかりやってくれているという事実がありますので、応援しています。なにより、高校野球が終わってからもまだ、野球の面で“夢”を見させてもらっていますから。もちろん、親として一定のお金はかかりますが、それは息子が将来返してくれるはずだと信じていますので(笑)。応援する意味でもね、もし、お子さんから海外留学の話が出た場合には、背中を押してやってほしいなと思いますね」


高校野球で、たくさんの夢を見させてもらった息子さんが、留学先でいまや高校時代よりも楽しそうな表情で野球に取り組んでいるとのこと。無限大に広がる可能性の大きさをあらためて感じさせられました。高校野球の先にある夢を追う舞台——。気になったかたはぜひ、アスリートブランド社の門を叩いてみてください。

留学会社を選ぶ5つのポイント

1.4年生大学への進学実績
2. 就職実績
3 .野球部に入るまでをサポートしてくれるか
4 .留学先の大学を訪問させてもらえるか
5 .先輩留学生たちの話を現地で直接聞けるか

君の未来に、野球留学の選択肢を!

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