ギア

ギアの達人が太鼓判!履けばわかるニューバランスの魅力

2017.2.7

野球ギアの聖地「ベースマン」で30年以上高校球児たちに、道具についてアドバイスをし続けてきたペー師匠。そんなペー師匠が「何時間履いてもまったく疲れない」と絶賛するニューバランスのスパイクL4040について語ってくれた。


ニューバランスのスパイクについて熱く語ってくれたペー師匠

思わず手に取ってみたくなる目を引く秀逸なデザイン

野球の本場メジャーリーグで絶大な人気を誇るニューバランスは2015年2月に日本初上陸し、わずか2年足らずで多くの日本人プレーヤーを魅了してきた。ペー師匠もその一人。これまで数え切れないほどのスパイクを見てきた男でさえも虜にしてしまう魅力がL4040にはあるという。

「まず、なんといってもこのデザインでしょう。国産のスパイクにはない斬新さを感じます。やはり商品を売る立場からすると、お客さんの目を引くことは大事。第一印象でカッコいい、そう思って手に取ってもらうことが、商品とお客さんとの出会いでもあるわけですから。買う前から国産一択と決めつけてしまうのはもったいないですよ」。

履き心地の良さは絶品包み込むようなクッション性

ペー師匠がデザイン同様に惚れ込んだのが“履き心地の良さ”だ。国産メーカーは軽さにこだわり軽量化で競い合っている背景がある。しかし、軽いスパイクを履いたからといって足が速くなるわけではない。思考を変え、足に疲労を残さないスパイクという選択肢があってもいいはずだ。

「軽いスパイクはソールやアッパーの部分を薄くする分、下からの金具の突き上げを感じるんですが、このL4040はソールのクッション性がしっかりしていて、フィット感が抜群に良いんですよ。土のグラウンドの上でも陸上のトラックを走っているような感覚を味わうことができます。さらに野球専用に開発されたインソールが疲れを軽減させてくれます。ほぼ毎日練習する高校球児にとって疲れにくいというのは重要なことです。足裏の負担が減ることによってひざや腰への負担も減り、疲労の蓄積によるケガの予防にも繋がっていきますからね」。

実際に履いている球児の声でも、やはり履き心地の良さが際立つという。
「もちろん人それぞれ好みがあり、軽いスパイクを求める球児がいるのは当然だと思います。ですが、物は試しという気持ちで、一度履いてみることをオススメします。履いた瞬間にクッション性の違いに驚いてしまいますよ」。


国産のスパイクにはできない外側の歯が生みだす安定感

国産のスパイクは歯の部分が内側に設計されているが、ニューバランスは外側に歯が付いている点も見逃せない。

「国産のスパイクは歯が内側に設計されている分、大きめのサイズを選び先端を少し余らせて履かないとつま先の下に歯がこない。でも、このスパイクは歯が外側に付いているからぴったりとしたサイズで履くことができます。足裏全体で地面に接地できれば身体のバランスは非常にとりやすくなり安定感が出る。また、歯がしっかりと地面を噛んでくれるので力強く蹴り出すことができます」。

このように他のメーカーにはない要素が凝縮されているのがニューバランスのスパイクだ。メジャーリーガーの青木宣親選手(ヒューストンアストロズ)や、2016年日本一に輝き胴上げ投手となった北海道日本ハムファイターズ谷元圭介投手、阪神タイガース岩田稔投手らプロ野球選手も使っており、その人気は急上昇中。それでいて価格はけっして高額ではなく手が届きやすい。スパイクに悩みを持つ球児、今以上のパフォーマンスを模索している球児には、ぜひ一度自らの足で履いてみて欲しいスパイクだ。


ペー師匠オススメ3大ポイント

POINT1 デザイン

ニューバランスのお洒落なベロ

スパイク本体が黒にもかかわらず、ベロ(タン)部分の“NB”ロゴもあえて質感の違う黒に。他の人とは違うおしゃれをしたいと思っているプレーヤーにオススメ。L4040はカラーバリエーションが豊富で、試合では黒を着用し、練習では違う色を履くことも可能である。

POINT2 クッション性

クッション材にマラソンシューズにも搭載しているREVLITE RCを使用ニューバランス

クッション材にマラソンシューズにも搭載しているREVLITE RCを使用。高いクッション性は俊敏なプレーを可能にするとともに、足裏へのダメージを軽減する役割を持つ。独特なフィット感は他のスパイクでは味わえない。履き心地の良さはプロの選手からも高く評価されている。

POINT3 安定感

つま先の先端に歯が付いている設計はニューバランス独自

つま先の先端に歯が付いている設計はニューバランス独自。足裏全体でしっかりと地面を踏めるため、身体のバランスがとりやすく、プレーの安定感が増す。強く踏み込む機会が多い投手には特にオススメだ。また、P革をつけられないため、つま先部分は強度な材料を用いて補強。破れにくくなっている。

LINE UP

ニューバランスのL4040AK3

L4040AK3
●COLOR:BLACK●WIDTH:D
●LENGTH:24.0〜30.0㎝
●アッパー素材:シンセティックレザー/メッシュ
●ソール素材:TPU/メタル
●WEIGHT:約390g●価格:¥12,960
40本塁打40盗塁にちなんで名付けられた、パワーとスピードを兼ね備えるプレーヤー向けのモデル。パフォーマンスを最大限に引き出す最新鋭の技術が詰まったスパイクだ。

AB150BK
●COLOR:BLACK●WIDTH:2E
●LENGTH:24.0〜29.0㎝
●アッパー素材:シンセティックレザー/メッシュ
●ソール素材:TPU/メタル
●WEIGHT:約270g●価格:¥16,200
走攻守のすべてにおいて最高のプレーを引き出す「AB100」上位互換モデル。黒アッパーながら、ライニング(靴内側裏地)にはカモフラ柄を採用し、デザインも魅力的。